Intrépidas aventuras de un fotógrafo por el Himalaya en el siglo XIX

Ahora es relativamente
sencillo ir a los alrededores de las grandes cadenas montañosas como el
Himalaya. Uno puede alojarse cómodamente en un hotel a unos 3.000 metros de
altura en Nepal sin siquiera haber caminado. Los aviones y los transportes
terrestres hacen el resto.
Pero en 1863, todo ello
era propio de una alucinación de algún escritor de ciencia ficción. Y si a eso
se le sumaba que un banquero inglés devenido a fotógrafo se embarcara a la
India con pesadas cámaras y cientos de planchas de cristal para irse al
Himalaya; todo ello era considerado casi una viaje demencial.
Esa inusual aventura fue protagonizada por Samuel Bourne que durante 3 años estuvo viajando por el Himalaya indio y llegó
a realizar fotografías a 5.000 metros de altura con  planchas húmedas con
colodión  que se utilizaba como material
de recubrimiento para aglutinar compuestos sensibles a la luz. Y que debían ser
expuestas y reveladas cuando todavía estaban húmedas y para ello se necesitaba
un cuarto oscuro ambulante. En otras palabras, Bourne viajó con decenas de animales
de carga y porteadores por lugares casi inexplorados por los occidentales. Y , en esas condiciones, realizó más de 2.000 imágenes.
Algo de esas imágenes se puede ver en un interesante
libro editado y compilado por Hugh Rayner.  Las fotografías corresponden a paisajes montañosos encontrados durante sus estancias en la Cachemira india y pakistaní y también por la zona alta de West Bengala en los alrededores de Darjeling. Pero lo que más me llama la atención es la vitalidad que transmiten esas imágenes realizadas con tan imprácticos materiales hace casi 150 años.
Valle Lahaul – Kashmir

Paso de Manirang
Darjeling – West Bengala

Además, Bourne como buen
inglés hizo lucrativos negocios, creando junto con otro fotógrafo,  el primer estudio fotográfico en
Calcuta (antigua capital de la India colonial)  que actualmente sigue funcionando y tiene
mucho prestigio: Bourne & Shepherd.

El intrépido viajero y fotógrafo pasó alrededor de 7 años en India y a través de sus imágenes reflejó una gran parte de la vida india durante el dominio de la corona británcia. Algo de todo ello  fueron recopilados en otro interesante libro publicado en Alemania en el 2002.

Hasta pronto!!

Acerca de marcelocaballero

Marcelo Caballero. Fotógrafo
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9 respuestas a Intrépidas aventuras de un fotógrafo por el Himalaya en el siglo XIX

  1. jordi beltri dijo:

    Muchas gracias, por esta interesante entrada y por seguir suministrándonos, fantásticas historias fotográficas.
    Enhorabuena, Marcelo!!

  2. Digo lo mismo que Jordi, interesantísima entrada digna de un blog como este. Es alucinante el trabajo hecho en aquella época y con aquellos medios…Un abrazo

  3. Manu Mart. dijo:

    Brillante. Gracias por el dato…Bourne & Sheperd…sin duda que iré cuando esté por allí dentro de unos meses. ¿Tú fuiste? Estoy abierto a otros regalos de tu experiencia hindú.

    Un abrazo Marcelo.

  4. Rafa Badia dijo:

    Gracias por descubrir (al menos a mí) un pionero de la fotografía que, por la calidad, nada tiene que envidiar a los fotógrafos viajeros de la época mas conocidos, como Timothy O`Sullivan, Carleton Watkins o Roger Fenton..
    Si puedes, date un salto por http://www.masters-of-photography.com , web repleta de grandes de todas las épocas..

  5. Gracias como siempre, amigo cómplice Jordi!!

  6. Yo también pienso lo mismo, Javier. No deja de sorprenderme la audacia de algunas personas de esa época y también de otras, claro. Gracias por tus comentarios!!

  7. Hola Manu: te paso la dirección del antiguo estudio fotográfico en Calcuta: 141, SN Banerjee Road, Dharmatala.
    Está ubicado en el barrio de Chorwinghee. Allí pasé varias temporadas cuando trabajaba en la Mision de la Caridad de la Madre Teresa.
    Un abrazo y hasta pronto!!

  8. Rafa, eres muy generoso y esto debe hacerse público! Sin tu gran estímulo de información, el camino estaría bastante oscuro en mis investigaciones. Un abrazo grande, callejero!!

  9. Rafa Badia dijo:

    Tú te lo mereces, compañero. Es un placer rebuscar entre mis neuronas para "soplarte" alguna pista que luego tu desarrollas es investigas…para que todos (yo incluido, faltaría más), aprendamos.
    Un abrazo!

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