Mark Cohen y su Wilkes Barre

Existen algunos libros de fotografía que al verlos por
primera vez ,  me produjeron una suerte
de encantamiento, de emoción in crescendo y también de mucha sorpresa, ya que  me daba cuenta que estaba observando algo realmente
diferente, innovador en la forma de trabajar, de mirar a través de una cámara.
Ello me ocurrió muy pocas veces en la vida.
En su momento fueron
Los Americanos de Robert Frank o A Day Off de Tony Ray Jones o cuando descubrí, hace unos años, el Istambul de Alex Webb, en la librería de Altair en Barcelona. Recuerdo que me pasé toda la mañana mirándolo en uno de los cómodos sofás del recinto.
Hace poco encontré otro libro que también me emocionó hasta
el alma. Me refiero a Grim Street (2005) de Mark Cohen.

 Desde mi punto de vista, es un
trabajo que marca un punto de inflexión en la fotografía documental, un antes y
un después. 

Se me ocurre pensar que es la continuidad generacional de los grandes trabajos producidos
desde los ’ 60 y ’70 del siglo pasado.
1977 © Mark Cohen

Y también me corrobora que para hacer un gran trabajo no hay que irse a ningún lado, se puede hacer en
el “patio trasero de tu casa”. 
© Mark Cohen

En el caso de Cohen, el cuerpo completo de este libro
fue realizado en Wilkes Barre, una pequeña ciudad  (donde nació y vive desde hace 69 años),   ubicada
cerca de Nueva York. Y ese hecho hace que su  trabajo sea más  extraordinario.
© Mark Cohen
© Mark Cohen
Desde mi punto de vista, sus fotografías son intrusivas pero
honestas, directas, sin ambigüedades. 
© Mark Cohen
© Mark Cohen
En una entrevista realizada por Anne
Wilkes Tucker y que sale en el libro, Cohen comenta que  a menudo se metía en
líos por su peculiar forma de trabajar: salía a la calle con un flash en una
mano y su Leica en la otra como podrán apreciar en el siguiente video a partir del minuto 1:37. 

Cohen también comenta que varias veces la policía fue a su casa
después de haber sido denunciado por vecinos debido a su “mal o incorrecto
comportamiento”, recibió insultos de transeúntes o incluso amenazas de algún marido
furioso por asaltar a su mujer con el flash.

© Mark Cohen

Estoy fotografiando en los patios y callejones de Wilkes –
Barre y los pueblos cercanos conocidos por la producción del carbón
“ señaló. “En la quinta avenida, hay un
montón de gente. Pero si usted entra en un callejón en Elmira, no es lo mismo y
siempre es sospechoso
” admite.

© Mark Cohen

John Szarkowski descubrió por caualidad su trabajo y lo sorprendió tanto que en 1973 lo invitó a realizar su primera
exposición individual en el Museo de Arte Moderno de Nueva York.
Por último, quiero comentarles que desde el 8 de diciembre y hasta el próximo 27 de enero, las
fotografías de Grim Street estarán en exhibición en la Third Floor Gallery en
Cardiff (Gales)

Buen fin de semana a todos!

Acerca de marcelocaballero

Marcelo Caballero. Fotógrafo
Esta entrada fue publicada en Sin categoría y etiquetada , , , , , , , , , , , , , , , , , . Guarda el enlace permanente.

4 respuestas a Mark Cohen y su Wilkes Barre

  1. Valery dijo:

    Gran nota, Marcelo! Muchas gracias!

  2. Luisa dijo:

    Estos photo books van a terminar de arruinar mi magro presupuesto! Cada vez que hablas de uno dan ganas de comprarlo inmediatamente. Conocía este vídeo, pero no el libro! Interesantísimo fotógrafo.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *